Tos  
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¿Lo siguiente describe sus síntomas?

Definición de los síntomas
  • La tos no es productiva (tos seca) si hay muy poca flema (esputo) de color claro blanquizco o no hay producción alguna.
  • La tos es productiva (tos húmeda) si hay flema (esputo) amarilla, verde o café.

 


Información General

  • Tos es el sonido que se produce cuando el reflejo de toser expele de pronto aire y secreciones de los pulmones
  • La tos es uno de los síntomas más comunes experimentados por los pacientes
  • El resfriado común es con mucho la causa más frecuente de tos aguda (o sea, una tos que dura menos de 3 semanas)

El Porqué de la Tos - La tos tiene dos importantes funciones:

  • Sirve para limpiar las vías aéreas de infección, mucosa, cuerpos extraños y de otros irritantes.
  • Protege contra la aspiración de contenidos orales o estomacales.

Causas comunes

  • Las causas más comunes: síndrome de goteo postnasal debido a una gripa, de rinitis alérgica o de sinusitis.
  • Otras causas comunes: asma, bronquitis, neumonía, reflujo gastroesofágico, consumo de tabaco.
  • Causas menos comunes: cáncer del pulmón, deficiencia cardiaca congestiva, embolismo pulmonar, tuberculosis, tos ferina y medicinas inhibidoras de la enzima convertidora de Angiotensina (ACE, por sus siglas en inglés)

Las medicinas inhibidoras de la Enzima Convertidora de la Angiotensina (ACE) pueden causar tos crónica seca. Lista de productos genéricos y de marca:

  • Benazepril - Lotensin
  • Captopril - Capoten
  • Cilazapril - Inhibace
  • Enalapril, Enalaprilat - Vasotec
  • Fosinopril - Monopril
  • Lisinopril - Zestril
  • Moexipril - Univasc
  • Perindopril - Aceon, Coversyl
  • Quinapril - Accupril
  • Ramipril - Altace
  • Trandolapril - Mavik

Miel para la Tos

  • Estudio de Investigación Reciente: Un estudio de investigación reciente comparó la miel para el tratamiento de la tos nocturna con el dextrometorfano (DM) y también con dejar la tos sin tratamiento alguno. El grupo de estudio estaba constituido por 105 niños entre las edades de 2 a 18 años. Invariablemente, la miel dio mejores resultados para reducir la frecuencia y severidad de la tos y también fue la mejor opción para mejorar el sueño. Entre tomar dextrometorfano (DM) y no usar "ningún tratamiento" no hubo ninguna diferencia (lo que demostró la inefectividad del DM)
  • ¿Cómo es que Trabaja la Miel? Una explicación lógica de por qué la miel da resultado es que las sustancias dulces provocan el reflejo de salivación y aumentan las secreciones de las vías respiratorias. Estas secreciones pueden lubricar las vías respiratorias y remover el factor que desencadena la tos seca, sin flema (la comezoncita en la garganta)
  • Dosis para Adulto: 2 cucharaditas (10 ml) por la noche a la hora de irse a la cama.

Si no, consulte estos temas:

 


CUÁNDO DEBE LLAMAR A SU MÉDICO

Llame Al 911 Ahora (pudiera necesitar de una ambulancia), Si
  • Pierde consciencia (se desmaya)
  • Tiene dificultad severa para respirar (p. ejem. dificultad en cada inhalación, no puede hablar)
  • Los labios o la cara están azules
  • La sibilancia o la toz empezó de repente después de una medicina, como reacción alérgica a alimento o a un piquete de abeja
  • Tiene dificultad para respirar después de estar expuesto a flamas, humo o gases
Llame A Su Médico Ahora (día o noche), Si
  • Se siente débil o muy enfermo
  • Tiene dolor de pecho (EXCEPTO: un dolor de pecho leve que dura sólo unos pocos segundos y que ocurre sólo cuando tose)
  • Tiene dificultad para respirar
  • La sibilancia está presente
  • Tose con sangre y muestra varias vetas de sangre
  • Tiene fiebre de 39.4 C (103 F) o mayor
  • Tiene fiebre de 38.1 C (100.5 F) o mayor y usted:
    • Tiene más de 60 años de edad O
    • Tiene diabetes mellitus o un sistema inmunológico debilitado (*p. ejem. VIH positivo, cáncer, quimioterapia, tratamiento crónico con esteroides, extracción del bazo) O
    • Está postrado en la cama (p. ejem. Está en un asilo de ancianos, tuvo un derrame cerebral, tiene una enfermedad crónica, o porque se recupera de una cirugía)
  • Tiene más de 60 años de edad
Llame A Su Médico En Un Lapso De 24 Horas (entre 9 am Y 4 pm), Si
  • Usted cree que un médico necesita verlo
  • Tiene un ataque de tos intensa (por ejemplo, queda un ronquido o un silbidito después de la tos, vomita después que termina de toser)
  • Tiene fiebre por más de 3 días
  • Fiebre regresa después de haber desaparecido por más de 24 horas, y sus síntomas se empeoran o no mejoran
  • Tiene dolor en los senos paranasales (no solamente congestión) y fiebre
  • Tiene una enfermedad pulmonar, obstructiva y crónica (COPD, por sus siglas en inglés) o alguna otra condición pulmonar (como bronquiectasia, fibrosis cística, cirugía del pulmón); también si se le empeoran los síntomas (como aumento de flema y esputos, y experimenta más dificultad para respirar.
Llame A Su Médico Durante La Semana En Horas De Oficina, Si
  • Usted tiene otras preguntas o inquietudes
  • Tose sangre
  • La tos lo ha hecho faltar a su trabajo o a la escuela por 3 días o más
  • Hay fluido nasal que dura más de 10 días
  • Fiebre regresa después de haber desaparecido por más de 24 horas
  • Los síntomas de alergia nasal también están presentes (p. ejem. comezón en los ojos, fluido nasal claro, goteo postnasal)
  • Toma un medicamento inhibidor ACE (Incluyendo: benazepril/LOTENSIN, captopril/CAPOTEN, enalapril/VASOTEC, lisinopril/ZASTRIL)
  • Ha estado expuesto a la tuberculosis (TB)
  • La tos dura más de tres semanas
Atiéndase Usted Misma En Casa, Si
  • Tiene tos sin complicaciones y no cree que un médico lo necesita ver
  • Tiene tos como parte de los síntomas de un resfriado (como catarro, goteo postnasal, la garganta comienza a limpiarse) y no cree que deba verlo un doctor.
CONSEJOS PARA EL CUIDADO EN CASA PARA LA TOS

Consejos para el Cuidado General de Una Tos que Va de Leve a Moderada
  1. Tranquilícese:

    • La tos es el modo como nuestros pulmones expelen los irritantes y la mucosidad y protege contra la pulmonía.
    • Puede contraer una tos seca, recurrente después de un resfriado de pecho. Algunas veces este tipo de tos puede durar de 1 a 3 semanas y puede empeorar por noche
    • También puede experimentar tos después de haber estado expuesto a sustancias irritantes como el humo, perfumes fuertes y penetrantes y polvo
  2. Medicinas Para la Tos:

    • Jarabes para la Tos que se Venden sin Receta: The most common cough suppressant in OTC medications is…= El inhibidor para la tos más común que se consigue sin receta es dextromethorphan. Con frecuencia las letras “DM”  se encuentran después del nombre
    • Pastillas para la Tos que se Venden sin Receta: Las pastillas para la tos ayudan mucho, especialmente si se trata de una tos leve. Disminuyen la tos suavizando lo irritado de la garganta y quitando la comezón en la garganta. También tienen la ventaja de que las puede llevar con facilidad a todas partes.
    • Remedio Casero  – Dulces sólidos: Los dulces sólidos tienen el mismo efecto que las pastillas de sabor para la tos que se venden sin receta. Los diabéticos deben usar dulce de dieta, sin azúcar.
    • Remedio Casero – Miel: Este antiguo remedio casero ha demostrado disminuir los episodios de tos por la noche. La dosis para el adulto es de 2 cucharaditas (10 ml) por la noche a la hora de irse a dormir  
  3. Jarabe para la Tos Sin Receta (OTC) – Dextromethorphan:

    • Los jarabes para la tos que contienen el inhibidor para la tos Dextromethorphan (DM) posiblemente ayuden a disminuir la tos. Es muy eficaz para la tos que no lo deja dormir por la noche. También pueden ayudar en las últimas etapas de una infección respiratoria cuando la tos es seca y áspera (perruna) Se pueden reforzar chupando pastillas para la tos.
    • Ejemplos de jarabes para la tos: Benylin, Robitussin DM, Vicks 44, Fórmula 44 para la tos.
    • Lea la información que viene en el paquete respecto a la dosis, contraindicaciones y demás información importante.
  4. Precaución – Dextropmethorphan:

    • No quiera suprimir una tos que produce mucosidad y flema ya que esto ayuda a limpiar los pulmones de mucosidad y prevenir una pulmonía.
    • Notas de Investigación: En algunos estudios de investigación se ha demostrado que el Dextromesthorphan reduce la frecuencia e intensidad de la tos en los adultos mayores de 18 años sin ningún efecto secundario peligroso; sin embargo, otros estudios sugieren que no es mejor que cualquier placebo para alivio de la tos.
    • Potencial de abuso y adicción: Se debe aclarar que el dextromethorphan se ha convertido en droga de abuso.
    • CONTRAINDICACIONES: No tome dextromethorphan si está tomando el inhibidor oxidasa de monoamina (MAO, por sus siglas en inglés) ahora o en las últimas 2 semanas. Ejemplos de inhibidores MAO incluyen isocarboxazid (Marplan), phenelzine (Nardil), selegilina (Eldepryl, Emsam, Zelapar) y tranylcypromine (Parnate). No tome dextromethorphan si está tomando venlafaxine (Effexor).
  5. Tos Espasmódica:
    • Beba líquidos calientes. Inhale vapores calientes. (Razón: ambos relajan las vías aéreas y aflojan la flema)
    • Chupe pastillas para la tos o caramelos duros para proteger la garganta irritada.
  6. Prevenga la Deshidratación:

    • Tome cantidades adecuadas de líquido.
    • Esto le ayudará a aliviar la garganta irritada o reseca y a aflojar las flemas.
  7. Evite el Consumo de Tabaco: El fumar o estar expuesto al humo causa que la tos empeore.
  8. Medicinas Para la Fiebre:

    • Para fiebres arriba de 38.3° C (101° F) tome acetaminofén o ibuprofén.
    • La meta de terapia de fiebre es bajar la fiebre a un nivel cómodo. Acuérdese que los medicamento para la fiebre normalmente bajan la fiebre 1-1 1/2 grado C (2 grados F).

    Acetaminófeno (Tylenol):

    • Tome 650 mg, vía oral, cada 4-6 horas. Una tableta de Tylenol de Potencia Regular (Regular Strength) contiene 325 mg.
    • Otra opción es tomar 1,000 mg cada 8 horas.  Cada tableta de Tylenol de Potencia Máxima obtenida sin receta, (Extra Strength) contiene 500 mg.
    • La dosis máxima permitida al día es de 3,000 mg.

    Ibuprofeno (Motrin, Advil):

    • Tome 400 mg, vía oral, cada 6 horas.
    • Otra opción es tomar 600 mg por vía oral, cada 8 horas.
    • Tome la cantidad mínima necesaria para mejorar su dolor.

    Información Adicional:

    • Para personas mayores de 65 años, el acetaminófeno es más seguro que el ibuprofeno. Muchos medicamentos recetados y también muchos que se venden sin receta contienen acetaminófeno. Es posible que se encuentre como ingrediente de alguna otra medicina que esté tomando; de manera que debe tener cuidado para no sobredosificarse ya que una sobredosis de acetaminófeno puede dañar el hígado. 
    • PRECAUCIÓN: No tome acetaminofina si tiene una enfermedad del hígado.
    • PRECAUCIÓN: No tome ibuprofén si tiene problemas estomacales, enfermedad del riñón, está embarazada, o su médico le ha indicado evitar este tipo de medicamento antiinflamatorio. No tome ibuprofen por más de 7 días sin consultar a su médico.
    • Antes de usar cualquier medicamento, lea las instrucciones incluidas en el empaquetado.
  9. Curso Esperado: La bronquitis viral causa una tos que dura de 1 a 3 semanas. Algunas veces usted pudiera arrojar mucha flema (esputo, mucosa.) La mucosa normalmente puede ser blanca, gris, amarilla o verde.
  10. Llame a Su Médico Si:
    • Tiene dificultad para respirar
    • La tos dura más de 3 semanas
    • La fiebre le dura más de tres días
    • Usted empeora
Tos con Síntomas de Resfriado
  1. Tranquilícese:

    • Los resfriados son muy comunes y tal vez le causen mucha incomodidad
    • La causa de los resfriados es un virus y no hay medicina ni “ampolleta” que cure un simple resfriado.
    • Los resfriados por lo general no son graves. Un resfriado sin secuelas de otra naturaleza puede ser atendido en casa.
  2. Para Mucosidad y Secreción Profusa: Suénese la nariz.

    • La mucosidad nasal y la secreción ayudan a sacar los virus y las bacterias de la nariz y de los senos paranasales.
    • El sonarse la nariz es todo lo que se necesita hacer.
    • Si la piel alrededor de las ventanillas nasales se le irrita, aplique un poco de ungüento de vaselina a los orificios nasales una o dos veces al día.
  3. Para la Nariz Tapada (Mormada) - Uso de Lavados Nasales:

    • Introducción: La irrigación nasal con una solución salina (agua de sal) es un remedio casero efectivo y sencillo para el tratamiento de los síntomas del resfriado y de cualquier  otra condición que afecte la nariz y los senos nasales. La irrigación nasal consiste en irrigar, rociar o bombear agua salina en los orificios nasales y dejarla escurrir para afuera.
    • Cómo trabaja: El agua salina limpia el exceso de mucosidad, desaloja cualquier irritante (polvo, alergenos) que se encuentre en el interior de la nariz; también humedece la cavidad nasal.
    • Métodos: Hay varios modos de realizar la irrigación nasal. Puede usar un aerosol nasal (‘spray’) que se vende sin receta, una bombita de hule que se usa para los oídos, o una jeringa sin la aguja. También puede obtener un Neti Pot

    Instrucciones Paso a Paso:

    • Paso 1: Agache la cabeza sobre el fregadero o lavamanos
    • Paso 2: Con cuidado irrigue o bombee  agua salina en una de las ventanillas nasales
    • Paso 3: Tal vez algo de agua descienda a la garganta. Escúpala, pero si traga algo de agua, no se preocupe pues es totalmente inofensiva.
    • Paso 4: Sacúdase la nariz para sacar el agua y la mucosidad
    • Paso 5: Repita los pasos del 1 al 4 en la otra ventanilla nasal. Puede seguir  este tratamiento unas dos veces al día si es que le está ayudando
    • Cómo preparar la solución salina (agua de sal) para un lavado nasal: Añada ½ cucharadita (240 ml u 8 onzas) de sal de mesa a una taza de agua tibia.
  4. Medicinas para la Nariz Tapada o Con Catarro:

    • La mayoría de medicinas que se obtienen en el mercado sin receta (OTC, por sus siglas en inglés) para tratar los resfriados no ayudan para nada.
    • Antihistamínicos ayudan solamente si también sufre de alergias
    • Si tiene un catarro muy fuerte y cree que necesita algún medicamento, puede tratar un descongestionante nasal por un par de días.
  5. Descongestionantes Nasales para la Nariz Tapada o con Abundante Mucosidad:

    • Si tiene la nariz muy tapada, los medicamentos descongestionantes pueden disminuir la hinchazón de fosas nasales y hacer más fácil la respiración. Si le sale abundante moco, estas medicinas le pueden disminuir las secreciones. También se pueden conseguir en forma de cápsulas para tomar o como ‘spray’ – aerosol nasal para rociarlo en la nariz.
    • La gran mayoría de la gente NO NECESITA usar estas medicinas.
    • Sudafed (Pseduoephedrine) se consigue sin receta (OTC) en forma de cápsula. La dosis típica para un adulto es de dos tabletas de 30 mg cada 6 horas. Lea las instrucciones del paquete.
    • Sudafed PE (Pheylephrine) también está disponible en pastillas y sin necesidad de receta (OTC). La dosis típica para el adulto es de una pastilla de 10 mg cada 4 horas. Lea las instrucciones del paquete.
    • Afrin, Gotas para la Nariz (Oxymetazoline). Disponibles sin receta (OTC) Sacuda la nariz antes de aplicar las gotas. Úselas en cada ventanilla una vez, espere un minuto para que se absorban, y luego aplíquelas nuevamente. Lea las instrucciones del paquete.
    • Neo-Sinefrina, Gotas para la Nariz (Phenylephrine) Se venden sin receta (OTC). Sacuda la nariz antes de aplicar las gotas, Úselas en cada ventanilla una vez, espere un minuto para que se absorban, y luego aplíquelas nuevamente. Lea las instrucciones del paquete.
  6. Precaución – Descongestionantes Nasales:

    • No use estos medicamentos si padece de alta presión, enfermedad del corazón, próstata inflamada o sobreactividad de la glándula tiroidea.
    • No tome estas medicinas si está embarazada.
    • No tome estas medicinas si en las últimas 2 semanas usó un inhibidor MAQ como Marplan (isocarboxazid) Nardil (phenelzine) Azilect (rasagiline) Eldepryl, Emsam (selegiline) o Parnate (tranylcypromine) Hay efectos secundarios que pueden ser mortales.
    • Evite usar esos medicamentos por más de 3 días (Razón: la congestión nasal puede retornar)

     

  7. Medicinas Para el Dolor y la Fiebre:

    • Para dolor or fiebre, tome acetaminófeno o ibuprofeno.
    • Tratar fiebres arriba de 38.3° C (101° F).
    • La meta de terapia de fiebre es bajar la fiebre a un nivel cómodo. Acuérdese que los medicamento para la fiebre normalmente bajan la fiebre 1-1 1/2 grado C (2 grados F).

    Acetaminófeno (Tylenol):

    • Tome 650 mg, vía oral, cada 4-6 horas. Una tableta de Tylenol de Potencia Regular (Regular Strength) contiene 325 mg.
    • Otra opción es tomar 1,000 mg cada 8 horas.  Cada tableta de Tylenol de Potencia Máxima obtenida sin receta, (Extra Strength) contiene 500 mg.
    • La dosis máxima permitida al día es de 3,000 mg.

    Ibuprofeno (Motrin, Advil):

    • Tome 400 mg, vía oral, cada 6 horas.
    • Otra opción es tomar 600 mg por vía oral, cada 8 horas.
    • Tome la cantidad mínima necesaria para mejorar su dolor.

    Información Adicional:

    • Para personas mayores de 65 años, el acetaminófeno es más seguro que el ibuprofeno o el naproxeno. Muchos medicamentos recetados y también muchos que se venden sin receta contienen acetaminófeno. Es posible que se encuentre como ingrediente de alguna otra medicina que esté tomando; de manera que debe tener cuidado para no sobredosificarse ya que una sobredosis de acetaminófeno puede dañar el hígado. 
    • PRECAUCIÓN: No tome ibuprofén si tiene problemas estomacales, enfermedad del riñón, está embarazada, o su médico le ha indicado evitar este tipo de medicamento antiinflamatorio. No tome ibuprofen por más de 7 días sin consultar a su médico.
    • PRECAUCIÓN: No tome acetaminofina si tiene una enfermedad del hígado.
    • Antes de usar cualquier medicamento, lea las instrucciones incluidas en el empaquetado.
  8. Contagio:

    • El virus del resfriado se encuentra en sus secreciones nasales
    • Cuando tosa o estornude, cúbrase la nariz y la boca con un pañuelo, servilleta o ‘Kleenex’
    • Lávese las manos con frecuencia usando jabón y agua
    • Puede regresar al trabajo o a la escuela cuando ya no tenga fiebre y se sienta bien para participar en sus actividades de rutina.
  9. Curso esperado:

    • La fiebre puede durar de 2 a 3 días
    • El flujo nasal (moco) de 7 a 14 días
    • La tos hasta 2 ó 3 semanas.
  10. Llame a Su Médico Si:

    • Tiene dificultad para respirar
    • La fiebre persiste por más de 3 días
    • Tiene flujo (moco) por más de 10 días
    • La tos le dura más de 3 semanas
    • Se empeora

Y recuerde, llame a su médico si ústed desarrolla cualquiera de las síntomas en "Llame a su Médico".

Disclaimer: Ésta información no es intencionado como sustitio a consejería médica profesional. Solamente se provee para propósitos educativos. Ústed toma la responsabilidad de como elige utilizar ésta información.


Author and Senior Reviewer: David A. Thompson, M.D.

Last Reviewed: 11/18/2011

Last Revised: 1/22/2012

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