Fiebre  
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¿Lo siguiente describe sus síntomas?

Definición de los síntomas
  • Fiebre es el único síntoma

La fiebre se puede definir utilizando una de los siguientes medidas:

  • Temperatura oral mayor de 37.8 C (100 F)
  • Temperatura timpánica en el oído es mayor de 38.0° C (100.4° F)
  • Temperatura rectal mayor de 38.0° C (100.4° F)
  • Temperatura tomada con tiras en la frente no es muy confiable

Información general

  • En la mayoría de situaciones clínicas, la fiebre no causa un daño mayor y hasta pudiera beneficiar al cuerpo humano ayudándolo a combatir las infecciones. Sin embargo, la fiebre es una situación anormal que pudiera ser una señal de una enfermedad grave, especialmente en adultos de edad avanzada, frágiles o que tienen un sistema inmunológico debilitado.
  • Los adultos tienden a tener fiebres más bajas que los niños. La fiebre pudiera pasar desapercibida o hasta estar ausente en pacientes ancianos.
  • La fiebre misma puede causar molestias musculares, náusea, mareos, debilidad y dolor de cabeza.

La temperatura normal del cuerpo

  • La temperatura oral de 37 C (98.6 F) se establece como "normal" por la mayoría de médicos, enfermeras, el público general y las referencias médicas.
  • La temperatura promedio de los pacientes ancianos sanos es la misma que la de los adultos más jóvenes. Sin embrago, existen datos que sugieren que la temperatura promedio en los pacientes ancianos crónicamente enfermos es más baja que la de otros adultos sanos. Por lo tanto, se debe tener cuidado con la interpretación de la lectura de temperatura en los ancianos crónicamente enfermos. Debido a que en este grupo de pacientes se espera que el punto de referencia de las temperaturas sean bajas, es posible que la fiebre pase fácilmente imperceptible si se usa la definición convencional de fiebre.

Variaciones normales en la temperatura del cuerpo

  • Hay una variación en la temperatura normal en el ciclo diario de dormir y despertarse. La temperatura baja ocurre a las 6 AM y la alta ocurre a las 6 PM. Las temperaturas bajas y altas varían por 0.6 C (0.9 F).
  • En las mujeres, la temperatura aumenta cerca de 0.6 C (0.9 F) cuando están ovulando.
  • Las temperaturas pueden subir debido a una actividad física, particularmente durante el clima caluroso.

Si no, consulte estos temas:

Primeros Auxilios:

PRIMEROS AUXILIOS para el Estado de "Shock': Acuéstese y mantenga los pies elevados.

CUÁNDO DEBE LLAMAR A SU MÉDICO

Llame Al 911 Ahora (pudiera necesitar de una ambulancia), Si
  • Tiene dificultad para despertarse o está confundido
  • Está muy débil (no puede pararse)
  • Tiene dificultad severa para respirar (p. ejem. dificultad en cada inhalación, no puede hablar)
  • Los labios o la cara están azules
  • Tiene sarpullido con manchas púrpuras (color de sangre) o puntos
Llame A Su Médico Ahora (día o noche), Si
  • Se siente débil o muy enfermo
  • Tiene fiebre de 39.4 C (103 F) o mayor
  • Tiene fiebre de 38.1 C (100.5 F) o mayor y usted:
    • Tiene más de 60 años de edad O
    • Tiene diabetes mellitus o un sistema inmunológico debilitado (p. ejem. VIH positivo, cáncer, quimioterapia, tratamiento crónico con esteroides, extracción del bazo) O
    • Está postrado en la cama (p. ejem. En un asilo de ancianos, ha tenido un derrame cerebral, padece una enfermedad crónica, se está recuperando de una cirugía) O
    • Es un paciente con transplante (p. ejem. del hígado, corazón, pulmón, riñon)
  • Tiene dolor de cabeza y el cuello está rígido (no puede tocar el pecho con la barbilla)
  • Tiene dificultad para respirar
  • Tiene síntomas de deshidratación (p. ejem. no orina por más de 12 horas, tiene la boca muy seca, mareos, etc.)
  • Tiene un catéter intravenoso (p. ejem. una línea central, un catéter intravenoso periférico)
Llame A Su Médico En Un Lapso De 24 Horas (entre 9 am Y 4 pm), Si
  • Usted cree que un médico necesita verlo
  • La fiebre es de 38.1 C (100.5 F) o mayor y ha viajado al extranjero en el último mes
  • Tiene fiebre por más de 3 días
Llame A Su Médico Durante La Semana En Horas De Oficina, Si
  • Usted tiene otras preguntas o inquietudes
Atiéndase Usted Misma En Casa, Si
  • Tiene fiebre sin señales de infección seria y no cree necesario que un médico lo vea
CONSEJOS PARA EL CUIDADO EN CASA PARA LA FIEBRE

  1. Tranquilícese: La fiebre usualmente indica que hay una infección. La mayoría de las fiebres son buenas y ayudan a que el cuerpo combata la infección. La finalidad de la terapia para la fiebre es bajar ésta a un nivel confortable. Use las siguientes definiciones para que le ayuden a poner el nivel de fiebre en correcta perspectiva:

    • 37.8 - 38.9° C (100 - 102° F): Puede ayudar al cuerpo a combatir la infección.
    • 38.9 - 40° C (102 - 104° F):  Causa incomodidades.
    • Arriba de 40° C (104° F):  Éstas son fiebres altas que causan incomodidad, debilidad, dolor de cabeza, letargo.
    • Arriba de 41.7° C (107° F): Esta fiebre es peligrosamente alta; puede causar daño.
  2. Para Todas las Fiebres:
    • Beba líquidos fríos para prevenir la deshidratación. (Razón: una buena hidratación reemplaza el sudor y compensa la pérdida del calor por la piel.) Los adultos deben beber de 6 a 8 vasos de agua al día.
    • No se vista con muchas capas de ropa, sólo una capa de ropa liviana y tápese con una cobija ligera.
    • Para fiebres de 37.8 - 38.3 C (100-101 F) éste es el único tratamiento y no es necesario ningún medicamento.
  3. Medicinas Para la Fiebre:

    • Para fiebres arriba de 38.3° C (101° F) tome acetaminofén o ibuprofén.
    • La meta de terapia de fiebre es bajar la fiebre a un nivel cómodo. Acuérdese que los medicamento para la fiebre normalmente bajan la fiebre 1-1 1/2 grado C (2 grados F).

    Acetaminófeno (Tylenol):

    • Tome 650 mg, vía oral, cada 4-6 horas. Una tableta de Tylenol de Potencia Regular (Regular Strength) contiene 325 mg.
    • Otra opción es tomar 1,000 mg cada 8 horas.  Cada tableta de Tylenol de Potencia Máxima obtenida sin receta, (Extra Strength) contiene 500 mg.
    • La dosis máxima permitida al día es de 3,000 mg.

    Ibuprofeno (Motrin, Advil):

    • Tome 400 mg, vía oral, cada 6 horas.
    • Otra opción es tomar 600 mg por vía oral, cada 8 horas.
    • Tome la cantidad mínima necesaria para mejorar su dolor.

    Información Adicional:

    • Para personas mayores de 65 años, el acetaminófeno es más seguro que el ibuprofeno. Muchos medicamentos recetados y también muchos que se venden sin receta contienen acetaminófeno. Es posible que se encuentre como ingrediente de alguna otra medicina que esté tomando; de manera que debe tener cuidado para no sobredosificarse ya que una sobredosis de acetaminófeno puede dañar el hígado. 
    • PRECAUCIÓN: No tome acetaminofina si tiene una enfermedad del hígado.
    • PRECAUCIÓN: No tome ibuprofén si tiene problemas estomacales, enfermedad del riñón, está embarazada, o su médico le ha indicado evitar este tipo de medicamento antiinflamatorio. No tome ibuprofen por más de 7 días sin consultar a su médico.
    • Antes de usar cualquier medicamento, lea las instrucciones incluidas en el empaquetado.
  4. Baños de Regadera con Agua Tibia para reducir la Fiebre: Primero tome el medicamento para la fiebre. Tome un baño de regadera o de tina por 10 minutos. El agua tibia debe estar lo suficientemente caliente para que no le cause escalofríos, pero lo suficiente fría para que le ayude a reducir la temperatura. No se frote alcohol.
  5. Curso Esperado: La mayoría de las fiebres de una enfermedad viral, tales como el resfriado, fluctúan entre 37.5 - 39.5 C (99.5 y 103 F) y duran de 2 ó 3 días.
  6. Contagio: Usted puede regresar a su trabajo después de que la fiebre haya desaparecido.
  7. Llame a Su Médico Si:
    • La fiebre dura más de 3 días (72 horas)
    • Usted empeora

Y recuerde, llame a su médico si ústed desarrolla cualquiera de las síntomas en "Llame a su Médico".

Disclaimer: Ésta información no es intencionado como sustitio a consejería médica profesional. Solamente se provee para propósitos educativos. Ústed toma la responsabilidad de como elige utilizar ésta información.


Author and Senior Reviewer: David A. Thompson, M.D.

Last Reviewed: 9/15/2011

Last Revised: 11/20/2011

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