Dolor de Cabeza  
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¿Lo siguiente describe sus síntomas?

Definición de los síntomas
  • Dolor o malestar en el cuero cabelludo o en la frente
  • La cara y oídos están excluidos

Causas comunes

  • La mayoría de los adultos sufren dolores de cabeza en el curso de un año.
  • Dolor de cabeza por tensión muscular: La mayoría de los dolores de cabeza son ocasionados por tensión muscular. La molestia es usualmente difusa y se puede bajar hacia el cuello y hombros. El malestar se agrava con el estrés emocional.
  • Dolores de cabeza tipo migrañas: También se les conoce como dolores de cabeza vasculares. La intensidad del dolor de cabeza es de moderado a severo y se describe típicamente como pulsante y normalmente son unilaterales (que atacan un solo lado). Los síntomas asociados incluyen náusea y vómito. Algunos individuos pudieran tener síntomas visuales de aviso (aura) antes de que la migraña suceda.
  • Sinusitis: Los dolores de cabeza pueden ocurrir con la sinusitis. El dolor de cabeza usualmente está localizado en la frente y está asociado con síntomas de sinusitis (drenaje y congestión nasal)
  • Fiebre: Un dolor de cabeza leve a moderado frecuentemente acompaña la fiebre que puede ocurrir con una infección viral común como es la influenza y el resfriado. Un dolor de cabeza severo que persiste aún después que la fiebre haya bajado a su normalidad es una advertencia de que algo más grave pudiera estar causando el dolor de cabeza.
  • Abstenencia de la cafeína: Esto sucede en los individuos que beben grandes cantidades de cafeína (p. ejem. café, té o bebidas con cola) y de repente dejan de ingerirla. Algunos bebedores de cafeína pueden tener un dolor de cabeza al despertarse y se les quita después de haber tomado su primera taza de café.

Algunas causas graves del dolor de cabeza

  • Derrame cerebral
  • Meningitis, encefalitis
  • Arteritis temporal
  • Tumor cerebral
  • Contacto con monóxido de carbono

Si no, consulte estos temas:

CUÁNDO DEBE LLAMAR A SU MÉDICO

Llame Al 911 Ahora (pudiera necesitar de una ambulancia), Si
  • Tiene dificultad para despertarse o está confundido
  • Tiene un nuevo episodio de debilidad en la cara, brazo o pierna en un solo lado del cuerpo
  • Tiene un nuevo episodio de entumecimiento de la cara, brazo o pierna en un solo lado del cuerpo
  • Tiene un nuevo episodio donde tiene dificultad para hablar, su habla es incoherente o no puede hablar
Llame A Su Médico Ahora (día o noche), Si
  • Se siente débil o muy enfermo
  • El dolor es severo y es el peor dolor de cabeza de su vida
  • El dolor es severo y no ha tenido antes dolores de cabeza severos
  • El cuello lo tiene rígido (no puede tocar el pecho con la barbilla)
  • La visión es borrosa o doble
  • Tiene falta de equilibrio al caminar
  • Tiene fiebre de 39.4 C (103 F) o mayor
  • Tiene fiebre de 38.1 C (100.5 F) o mayor y usted:
    • Tiene más de 60 años de edad O
    • Tiene diabetes mellitus o un sistema inmunológico debilitado (p. ejem. Es VIH positivo, está recibiendo quimioterapia para el cáncer, trantamiento crónico con esteroides, tuvo extracción del bazo) O
    • Está postrado en cama (p. ejem. En una casa de asilo, tuvo un derrame cerebral, tiene una enfermedad crónica, o está recuperándose de una cirugía)
  • Hubo un posible contacto con monóxido de carbono
Llame A Su Médico En Un Lapso De 24 Horas (entre 9 am Y 4 pm), Si
  • Usted cree que un médico necesita verlo
  • Tiene dolor de los senos nasales en la frente con síntomas nasales (drenaje, congestión)
  • Tiene más de 50 años de edad
  • Tiene un sistema inmunológico debilitado (p. ejem. es VIH positivo, está recibiendo quimioterapia para el cáncer, tratamiento crónico con esteroides, tuvo extracción del bazo)
  • Tiene fiebre por más de 3 días
Llame A Su Médico Durante La Semana En Horas De Oficina, Si
  • Usted tiene otras preguntas o inquietudes
  • El dolor de cabeza está presente por más de 24 horas
  • El dolor de cabeza es un problema recurrente
Atiéndase Usted Misma En Casa, Si
  • El dolor de cabeza es leve a moderado y usted no cree necesario que un médico lo vea
  • Es parecido a una migraña previamente diagnosticada y usted no cree necesario que un médico lo vea
  • Es parecido a u dolores de cabeza por tensión muscular previamente diagnosticada y usted no cree necesario que un médico lo vea
CONSEJOS PARA EL CUIDADO EN CASA PARA DOLOR DE CABEZA

  1. Dolores De Migraña:

    • Los dolores de migraña también son conocidos como dolores de cabeza vasculares y pueden ir de un dolor leve a un dolor muy fuerte. Los que la padecen la describen como pulsaciones dolorosas y que afectan usualmente sólo un lado de cabeza.
    • Los síntomas asociados con la migraña incluyen náusea y vómito. Algunos pacientes podrán tener cambios visuales y síntomas neurológicos como advertencia de que la migraña está por llegar.
  2. Dolores De Cabeza Por Tensión Muscular:

    • La mayoría de los dolores de cabeza son causados por la tensión muscular.
    • La incomodidad por lo regular se percibe en toda la cabeza y los pacientes la describen como si tuvieran una banda muy apretada alrededor de la cabeza; la molestia se puede desplazar al cuello o a los hombros y se agrava con la tensión emocional.
    • Esto parece ser un molesto dolor de cabeza, pero existen medicamentos para ayudarlo y hay instrucciones que le puedo indicar para disminuir el dolor.
  3. Medicinas Para el Dolor:

    • Para alivio del dolor, tome  acetaminófeno, ibuprofeno o naproxeno.

    Acetaminófeno (Tylenol):

    • Tome 650 mg, vía oral, cada 4-6 horas. Una tableta de Tylenol de Potencia Regular (Regular Strength) contiene 325 mg.
    • Otra opción es tomar 1,000 mg cada 8 horas.  Cada tableta de Tylenol de Potencia Máxima obtenida sin receta, (Extra Strength) contiene 500 mg.
    • La dosis máxima permitida al día es de 3,000 mg.

    Ibuprofeno (Motrin, Advil):

    • Tome 400 mg, vía oral, cada 6 horas.
    • Otra opción es tomar 600 mg por vía oral, cada 8 horas.
    • Tome la cantidad mínima necesaria para mejorar su dolor.

    Naproxeno (Aleve):

    • Tome de 250 a 500 mg por vía oral cada 12 horas.
    • Tome la cantidad mínima necesaria para mejorar su dolor.

    Información Adicional:

    • Para personas mayores de 65 años, el acetaminófeno es más seguro que el ibuprofeno o el naproxeno. Muchos medicamentos recetados y también muchos que se venden sin receta contienen acetaminófeno. Es posible que se encuentre como ingrediente de alguna otra medicina que esté tomando; de manera que debe tener cuidado para no sobredosificarse ya que una sobredosis de acetaminófeno puede dañar el hígado. 
    • PRECAUCIÓN: No tome acetaminofina si tiene una enfermedad del hígado.
    • PRECAUCIÓN: No tome ibuprofén o naproxeno si tiene problemas estomacales, enfermedad del riñón, está embarazada, o su médico le ha indicado evitar este tipo de medicamento antiinflamatorio. No tome ibuprofen o naproxeno por más de 7 días sin consultar a su médico.
    • Antes de usar cualquier medicamento, lea las instrucciones incluidas en el empaquetado.
  4. Medicamento para la migraña: Si su médico le receta un medicamento específico para su migraña, tómelo como se le indicó en cuanto la migraña empiece.
  5. Descanso: Recuéstese en un lugar tranquilo y obscuro y trate de relajarse. Cierre sus ojos y visualice que todo su cuerpo se está relajando.
  6. Frío local: Coloque una toalla mojada y fría o una compresa fría sobre la frente por 20 minutos.
  7. Estiramientos: Estire y dele masaje a los músculos del cuello que están rígidos.
  8. Llame a Su Médico Si:
    • El dolor de cabeza dura más de 24 horas
    • Usted empeora

Y recuerde, llame a su médico si ústed desarrolla cualquiera de las síntomas en "Llame a su Médico".

Disclaimer: Ésta información no es intencionado como sustitio a consejería médica profesional. Solamente se provee para propósitos educativos. Ústed toma la responsabilidad de como elige utilizar ésta información.


Author and Senior Reviewer: David A. Thompson, M.D.

Last Reviewed: 11/18/2011

Last Revised: 11/20/2011

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