Picadura de Insecto  
Volver al Indice

 
¿Lo siguiente describe sus síntomas?

Haga ‘click’ en la imagen para obtener más información
Mosquito hembra
Mosquito hembra

Definición de los síntomas
  • Comezón, dolor o hinchazón provenientes de una picadura de insecto
  • Picadura de insecto con comezón: Las picaduras de mosquitos, ácaros, pulgas y chinches normalmente causan comezón y ronchas rojas.
  • Picaduras de insectos dolorosas: Las picaduras del tábano, la mosca negra, mosca de venado, el jején, hormigas cosechadoras, escarabajos y los ciempiés normalmente causan una roncha roja y dolorosa. En un lapso de una horas, la picadura de las hormigas de fuego puede causar una ampolla o granos.

 


Información General

  • Después de una picadura de insecto no es necesario aplicarse la vacuna contra el tétano.

Beatillas ("no-see-ums")

  • Las Beatillas son unos bichos muy pequeños que miden de 0.16 a 0.25 cm (1/10 a 1/15 de pulgada). Son tan pequeños que fácilmente se cuelan por las redes de protección. Los atrae la luz y son más activos a la puesta del sol.
  • Otros nombres: También son conocidos como "chinches chupadoras" mosquillos mordelones o moscas de arena. (en algunas partes de México chaquistles)
  • Hábitat Natural: Los adultos viven en la arena húmeda o mojada y son muy comunes especialmente en las playas y en las orillas de ríos y lagos. Ponen sus huevecillos cerca del agua estancada (como en las márgenes de los estanques, las acequias, lagos y orillas lodosas de pantanos).
  • Síntomas: Al principio, la picadura no duele, al cabo de 12 horas la marca de la picadura se transforma en una manchita roja que da una comezón intensa. Hay algunas personas que son más sensibles a la picadura y desarrollan una reacción más acentuada con un área hinchada y comezonienta de 2 a 5 cm de diámetro (1 a 2 pulgadas). El rascarse ocasiona que se prolongue el escozor.
  • Medicinas sin receta (OTC) para tratar el escozor: Algunas veces ayuda la aplicación local de hidrocortisona; los antihistamínicos reducen la comezón.
  • Prevención: La picadura de las beatillas ('no-see-ums') no atraviesa la ropa, por eso se recomienda usar pantalones y camisa de manga larga. Asimismo, parece ser que los repelentes que contienen DEET también son efectivos para la prevención de la picadura.

Ácaros ("chiggers")

  • Los ácaros son unos bichos muy pequeños que miden como 0.017 cm (1/150 de pulgada)
  • Otros nombres: También son conocidos como ácaros de las cosechas, ácaros rojos, saltadores o insectos rojos (tlazahuates en Mex.). Pueden fácilmente colarse por las redes protectoras.
  • Hábitat Natural: Viven en pastizales y matorrales, en los huertos de moras y en las orillas de los bosques.
  • Síntomas: El síntoma principal es un escozor intenso que alcanza su máximo al segundo día. Por lo regular aparecen una ronchitas y pequeñas protuberancias rojas que pueden durar hasta 1 o 2 semanas.
  • Tratamiento con medicinas sin receta (OTC): La aplicación local de hidrocortisona puede ayudar; los antihistamínicos reducen el escozor.
  • Prevención: Evite los lugares donde se sabe que hay ácaros Los repelentes de insectos que contienen DEET parece ser que son efectivos en la prevención de la picadura.

Chinches ("bed bugs")

  • La chinche común es un bicho pequeño y visible que vive de la sangre que extrae y que mide como 7 mm de largo (1/4 de pulgada)
  • Hábitat Natural: Durante el día, las chinches se esconden en las orillas de los colchones, orificios de las camas, pisos y paredes. Por la noche, las chinches salen de los escondites y se alimentan de sus víctimas preferidas: los humanos. Las chinches se encuentran en todos los países.
  • Síntomas: No hay dolor mientras las chinches están atacando. Más tarde, sin embargo, pueden desarrollarse pequeñas protuberancias rojas o enormes ronchas comezonientas (de 2 a 20 cm). En ocasiones, se dan ampollas (bulas) en el lugar de la picadura.
  • Tratamiento con medicinas sin receta (OTC): La aplicación de una crema de hidrocortisona o antihistamínicos tomados pueden disminuir la picazón. Observe las señales de infección.
  • Prevención: Evite los hoteles y casas de huéspedes que han sido reportados como lugares infestados. Examine las orillas de las camas y de los colchones para detectar si hay chinches. Lave la ropa de cama una vez por semana en agua caliente. DEET y la permedina combaten bien las chinches.

Anafilaxis

  • La anafilaxis es un término médico que se da a reacciones alérgicas severas que ponen la vida en peligro.
  • Los síntomas de la anafilaxis incluyen: sentirse que se desmaya o desmayarse, dificultad para respirar, lengua hinchada, urticaria, sibilancia y, o tos. Algunas veces los primeros síntomas aparecen en segundos y usualmente comienzan en los primeros 20 minutos.
  • Los individuos que han tenido reacciones severas a picaduras anteriores deberían tener un botiquín para la anafilaxis (p. ejem. Ana-kit, Epi-pen) y tenerlo a la mano si hay cualquier riesgo de una picadura.
  • La anafilaxis puede ocurrir después de la picadura de la hormiga de fuego, pero raramente con otros insectos. Principalmente ocurre con picaduras de abejas, véspulas ("yellow jacket") o de avispas.

Prevención

  • Use pantalones largos y camisa de manga larga
  • Evite estar afuera cuando los insectos andan más activos. Muchos insectos cuyo piquete causa comezón se vuelven más activos al salir o meterse el sol.
  • Los repelentes que contienen DEET parecen ser efectivos en la prevención de los piquetes de mosquito que causan comezón. Lea atentamente la información de la etiqueta.

Si no, consulte estos temas:

Primeros Auxilios:

Consejos de PRIMEROS AUXILIOS para la Anafilaxis - Epinefrina (mientras espera la ambulancia):

  • Si el paciente tiene un autoinyectador de epinefrina, el paciente debería usarlo ahorra.
  • Utilice el autoinyectador en la parte superior y externa del muslo. Lo puede dar a través de la ropa si es necesario.

La epinefrina estás disponible en autoinyectadores bajo nombres de marca: Epi-Pen, Epi-Pen Jr, y Twinject. Epi-Pen es una sola inyección. Twinject tiene una segunda inyección que puede usarse si no hay mejoramiento después de 5 minutos.

Consejos de PRIMEROS AUXILIOS para la ANAFILAXIS - BENADRYL (mientras espera la ambulancia):

  • Dele antihistamina por vía oral AHORRA si el paciente lo puede pasar.
  • Use Benadryl (difenhídramina; dosis adulto: 50 mg) o cualquiere antihistamina disponible.

Consejos de PRIMEROS AUXILIOS para el Shock Anafilático (mientras espera la ambulancia):

  • Acuéstese con los pies elevados.
CUÁNDO DEBE LLAMAR A SU MÉDICO

Llame Al 911 Ahora (pudiera necesitar de una ambulancia), Si
  • Pierde consciencia (se desmaya)
  • Tiene dificultad para despertarse o está confundido
  • Tiene sibilancia o dificultad para respirar
  • Tiene ronquera, tos, estrechamiento de garganta o del pecho
  • La lengua está hinchada o tiene dificultad para tragar
  • Tuvo previa reacción alérgica severa a la picadura del mismo insecto. (no solamente urticaria o hinchazón)
  • NOTA: Los síntomas mencionados arriba pueden indicar anafilaxis. La anafilaxis usualmente empieza en un lapso de 20 minutos y siempre antes de 2 horas después de la picadura. Vea Primeros Auxilios.
Llame A Su Médico Ahora (día o noche), Si
  • Se siente débil o muy enferma
  • Tiene urticaria o hinchazón en otras partes del cuerpo
  • La picadura es dolorosa y no ha mejorado después de 24 horas
  • Tiene fiebre y la picadura se ve infectada (p. ejem. lo rojo se extiende, hay pus)
Llame A Su Médico En Un Lapso De 24 Horas (entre 9 am Y 4 pm), Si
  • Usted cree que un médico necesita verlo
  • Aparece un nuevo enrojecimiento o vetas rojas alrededor de la picadura después de las primeras 24 horas
  • El área está enrojecida y muy dolorosa al tacto y se está expandiendo después de 48 horas después de la picadura
Llame A Su Médico Durante La Semana En Horas De Oficina, Si
  • Usted tiene otras preguntas o inquietudes
  • La costra parece estar infectada (drena pus o aumenta de tamaño) y no mejora después de estar aplicando ungüento antibiótico durante 2 días
Atiéndase Usted Misma En Casa, Si
  • Es un piquete de insecto normal y usted no cree necesario que un médico lo vea
  • Costra supura pus o aumenta en tamaño y usted no cree necesario que un médico lo vea
CONSEJOS PARA EL CUIDADO EN CASA

Tratamiento para las Picaduras de Insectos
  1. Tratamiento local - Picadura de insecto con comezón (incluyendo todas las picaduras de mosquitos)
    • Aplique la loción de calamina o una pasta de bicarbonato de sodio.
    • Si la comezón es severa, use la crema de hidrocortisona al 1%. Aplique 4 veces al día hasta que la comezón sea menos severa, después cambie a la loción de calamina.
    • Trate de aplicar presión firme, intensa y constante a la picadura por 10 minutos. Puede usar la uña del dedo, la tapa de un bolígrafo u otro tipo de objetos.
  2. Medicamento Antihistamínico Oral para Comezón Severa: Tome una antihistamina por vía oral para reducir la comezón. Una buena selección es diphenhydramina (Benadryl). La dosis para adultos es de 25-50 mg tomada; la puede tomar hasta 4 veces al día.
    • No tome medicamentos de antihistamina si tiene engradecimiento de próstata.
    • Las antihistaminas pueden causar somnolencia. No beba, conduzca o maneje máquinas peligrosas cuando las tome.
    • Un antihistamínico sin receta médica que provoca menos sueño es loratadine (p. ejem., Alavert o Claritin).
    • Lea cuidadosamente las instrucciones del paquete de todos los medicamentos que tome.
  3. Tratamiento local - Picaduras de Insecto Dolorosas:

    • Con una bolita de algodón sumergida en una solución de ablandador de carne, dé masaje a la picadura de 15 a 20 minutos. Generalmente, esto alivia el dolor. (Cuidado: no haga esto cuando la picadura está cerca de los ojos.)
    • Si no lo tiene disponible, use una solución de bicarbonato de sodio.
    • Si no tiene disponible ninguno de los dos, aplique un cubo de hielo por 20 minutos.
  4. Medicinas Para el Dolor:

    • Para alivio del dolor, tome  acetaminófeno, ibuprofeno o naproxeno.

    Acetaminófeno (Tylenol):

    • Tome 650 mg, vía oral, cada 4-6 horas. Una tableta de Tylenol de Potencia Regular (Regular Strength) contiene 325 mg.
    • Otra opción es tomar 1,000 mg cada 8 horas.  Cada tableta de Tylenol de Potencia Máxima obtenida sin receta, (Extra Strength) contiene 500 mg.
    • La dosis máxima permitida al día es de 3,000 mg.

    Ibuprofeno (Motrin, Advil):

    • Tome 400 mg, vía oral, cada 6 horas.
    • Otra opción es tomar 600 mg por vía oral, cada 8 horas.
    • Tome la cantidad mínima necesaria para mejorar su dolor.

    Naproxeno (Aleve):

    • Tome de 250 a 500 mg por vía oral cada 12 horas.
    • Tome la cantidad mínima necesaria para mejorar su dolor.

    Información Adicional:

    • Para personas mayores de 65 años, el acetaminófeno es más seguro que el ibuprofeno o el naproxeno. Muchos medicamentos recetados y también muchos que se venden sin receta contienen acetaminófeno. Es posible que se encuentre como ingrediente de alguna otra medicina que esté tomando; de manera que debe tener cuidado para no sobredosificarse ya que una sobredosis de acetaminófeno puede dañar el hígado. 
    • PRECAUCIÓN: No tome acetaminofina si tiene una enfermedad del hígado.
    • PRECAUCIÓN: No tome ibuprofén o naproxeno si tiene problemas estomacales, enfermedad del riñón, está embarazada, o su médico le ha indicado evitar este tipo de medicamento antiinflamatorio. No tome ibuprofen o naproxeno por más de 7 días sin consultar a su médico.
    • Antes de usar cualquier medicamento, lea las instrucciones incluidas en el empaquetado.
  5. Ungüento de Antibiótico: Si la picadura del insecto formó costra y ésta se ve infectada, aplique una crema antibiótica 4 veces al día.
    • Cubra la costra con un curita para prevenir que se rasque o se extienda.
    • Repita la limpieza de la herida, el ungüento de antibiótico y el curita 4 veces al día hasta que sane.
  6. El Curso Esperado: La mayor parte de la comezón o del dolor de la picadura de insecto dura de 1 a 2 días. La hinchazón puede durar hasta una semana.
  7. Llame a Su Médico Si:
    • El dolor severo persiste más de 2 horas después de tomar el medicamento para el dolor.
    • La costra infectada no se ve mejor después de 48 horas de estar aplicando el ungüento de antibiótico.
    • La picadura se ve infectada (enrojecimiento, vetas rojas, aumenta la sensibilidad al tacto)
    • Usted empeora
Llagas o Costras Infectadas
  1. Tranquilícese:

    • Algunas veces se puede desarrollar una pequeña llaga infectada en el área de una cortada, raspón o picadura de insecto.
    • Típicamente es una llaga de menos de 2.5 cm de diámetro (1 pulgada). Con frecuencia está cubierta de una costra color amarillo-miel o amarillo-marrón. Algunas veces la costra supura un poco de pus o líquido amarillo. Por lo regular, no duelen, o bien, el dolor es mínimo.
    • Estas llagas por lo regular mejoran con una limpieza general y el uso de un ungüento antibiótico.
  2. Limpieza:

    • Lave el área afectada 2 ó 3 veces al día con agua tibia y un jabón antibacterial.
    • Con cuidado quite la costra. Las bacterias se encuentran bajo la costra. Para arrancarla, tal vez necesite colocar sobre la costra un trapo o gasa tibios por unos 10 minutos.
  3. Ungüento Antibiótico:

    • Aplique un ungüento antibiótico 3 veces al día
    • Cubra la costra con una curita para evitar que se friccione o se extienda.
    • Use ungüento Bacitracin (se vende sin receta en EE.UU.) o ungüento Plysporin (no se necesita receta en Canadá; o puede usar alguno que tenga en el botiquín.
  4. Evite Jalarla O Rascarse: No lo haga para evitar que se empeore o que la infección se propague a otra área.

  5. Contagio:

    • Las llagas pueden propagarse mediante contacto de piel a piel.
    • Lávese las manos con frecuencia y evite tocar la llaga.
    • Trabajo Y Escuela: Con tal que la lleve bien cubierta, puede asistir a la escuela o ir a trabajar.
    • Deportes De Contacto: Generalmente, necesita recibir 3 días de tratamiento con antibióticos antes de regresar a sus actividades deportivas. No debe tener pus ni supuración y si su equipo tiene un entrenador, consulte con él primero.
  6. Curso Esperado:

    • La llaga deberá dejar de crecer en 1 ó 2 días y la mejoría deberá comenzar en los primeros 2 ó 3 días después de iniciado el tratamiento.
    • La llaga deberá estar completamente sanada en 7 a 10 días.
Prevención de las Picaduras de Insectos
  1. Prevención:

    • Use pantalones largos y camisa de manga larga.
    • Evite andar afuera cuando los mosquitos son más activos. Muchos insectos cuya picadura causa comezón son más activos cuando sale o se mete el sol (como los ronrones y los zancudos)
    • Los repelentes que contienen DEET son efectivos en la prevención de las picaduras de insectos que dan comezón.
  2. DEET – Un Repelente para Insectos

    • DEET es un repelente de mosquitos muy eficiente. También repele las garrapatas.
    • Una concentración alta de DEET da mejores resultados, aunque parece ser que una concentración mayor de 50% de DEET no ofrece gran beneficio. Para niños y adolescentes, la Academia Norteamericana de Pediatría recomienda una concentración máxima de 30%. Health Canada aconseja una concentración de 5 a 30% para los adultos.
    • Aplique el DEET a las áreas de la piel que quedan expuestas a la intemperie. No lo aplique en los ojos, boca o áreas irritadas de la piel; tampoco en la piel que queda cubierta con la ropa.
    • Recuerde enjuagarse con agua y jabón cuando ya esté de regreso en el interior de su casa.
    • DEET puede arruinar la ropa de fibra sintética, el plástico (como los lentes) y la piel.
    • Las mujeres que están amamantando pueden usar DEET ya que no se ha reportado ningún problema (CDC 2003).
    • Lea con atención las instrucciones de la etiqueta
  3. Picaridin (También llamado KBR 3023):

    • En el 2005 el CDC añadió Picaridin a su lista de repelentes recomendados.
    • Hay evidencia de que trabaja tan bien como el DEET.
    • Durante años ha sido usado en otros países incluyendo Europa, Australia, Latinoamérica y Asia.
    • Lea con atención las instrucciones de la etiqueta.
Información sobre el Virus del Nilo Occidental
  1. Síntomas del Virus del Nilo Occidental

    • No hay síntomas clínicas: 80% de infecciones
    • Leve enfermedad febril: 20% de infecciones. Los síntomas incluyen fiebre, dolor de cabeza, dolores corporales y algunas veces un sarpullido. Estos síntomas duran de 3 a 4 días y se resuelven sin ningún tratamiento (también se conoce como fiebre WNV)
    • Encefalitis o meningitis vírica: 0.7% de infecciones (1 en 150 pacientes) Los síntomas son obvios: fiebre alta, rigidez de cuello, confusión, coma, convulsiones, debilidad muscular o parálisis. La debilidad muscular es con frecuencia unilateral.
    • Casos de muerte: 10% de los que se hospitalizan
    • Los incidentes pediátricos por lo general son leves. La mayoría de los casos de muerte o de encefalitis se dan en los adultos mayores de 60 años.
  2. Diagnosis del Virus de Nilo Occidental:

    • Los casos leves no necesitan diagnóstico
    • Los casos graves (con encefalitis y meningitis vírica), basándose en los síntomas deben ser todos tratados en el hospital y se llegará a un diagnóstico con pruebas de sangre y de líquido cefalorraquídeo. Estas pruebas no están disponibles para las infecciones leves de este virus.
  3. Tratamiento del WNV:

    • No se necesita ningún tratamiento especial después de la picadura del mosquito
    • Los pacientes que requieren ser hospitalizados son tratados con líquidos intravenosos, control de las vías respiratorias y la atención solícita de las enfermeras.
    • No existe vacuna para prevenir el Virus del Nilo Occidental en los humanos.
  4. WNV – Propagación por el Mosquito:

    • El Virus del Nilo Occidental se propaga por la picadura del mosquito. El virus se encuentra en los pájaros infectados.
    • Incluso en el área donde este virus se ha identificado, menos del 1% de los mosquitos portan el virus.
    • La transmisión ocurre del mosquito al humano.
    • La infección no ocurre de persona a persona (por ejemplo, al besarse, tocarse, al compartir los utensilios o al tener relaciones sexuales.
    • La madres que están amamantando y les pica un mosquito pueden continuar amamantando (Centro de Control de Enfermedades (CDC 2003)

    Periodo de incubación: 3 a 14 días después de la picadura del mosquito.

  5. Llame a Su Médico Si:

    • Aparece fiebre
    • El enrojecimiento se extiende o aparecen estrías rojas
    • Crece la llaga
    • La llaga no mejora después de 2 días de usar el ungüento antibiótico
    • La llaga no sana completamente en 7 días (una semana)
    • Brota una llaga nueva
    • Empeora

Y recuerde, llame a su médico si ústed desarrolla cualquiera de las síntomas en "Llame a su Médico".

Disclaimer: Ésta información no es intencionado como sustitio a consejería médica profesional. Solamente se provee para propósitos educativos. Ústed toma la responsabilidad de como elige utilizar ésta información.


Author and Senior Reviewer: David A. Thompson, M.D.

Last Reviewed: 11/18/2011

Last Revised: 11/19/2011

Content Set: Adult HouseCalls Symptom Checker

Copyright 2000-2012. Self Care Decisions LLC; LMS, Inc.