Dolor de Cuello  
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¿Lo siguiente describe sus síntomas?

Definición de los síntomas
  • Dolor en la parte de atrás, de lado y de enfrente del cuello

Causas comunes

  • Torsión muscular: Con frecuencia, el dolor del cuello se origina por un músculo torcido causado por dormir en una mala posición; llevar el teléfono colgando entre el cuello y el hombro en una conversación larga; pintar el techo; leer en la cama; agarrar algo que estaba difícil de alcanzar; sentarse en la fila de adelante en el cine; estar de espectador donde se requiere estar doblándose y moviendo el cuello en exceso; escribir en la computadora por tiempo prolongado; etcétera.
  • Tensión muscular/espasmo: La tensión muscular es una de las causas más comunes del dolor de cuello. Se puede dar en todas las edades y está relacionada con situaciones estresantes en el trabajo y en el hogar. El dolor pudiera irradiar (extenderse) hacia la parte alta de la espalda y hasta el cuero cabelludo. Con frecuencia, los individuos con este tipo de dolor de cuello por tensión muscular reportan que el malestar se empeora hacia el final del día. La terapia para este tipo de dolor deberá ser dirigida hacia la reducción del estrés, a una buena postura y ejercicios suaves del cuello.

Si no, consulte estos temas:

CUÁNDO DEBE LLAMAR A SU MÉDICO

Llame Al 911 Ahora (pudiera necesitar de una ambulancia), Si
  • Está muy débil (no puede pararse)
Llame A Su Médico Ahora (día o noche), Si
  • Se siente débil o muy enfermo
  • Tiene fiebre y el cuello está rígido (no puede tocar el pecho con la barbilla)
  • Tiene dolor de cabeza y el cuello está rígido (no puede tocar el pecho con la barbilla)
  • Tiene debilidad en los brazos o piernas
  • Tiene hormigueo o entumecimiento en los brazos, la parte alta de la espalda o piernas
  • Tiene problemas para las evacuaciones intestinales y el control de la vejiga
  • Tiene dificultad para respirar o cualquier sudor extraño (p. ejem., sudando sin esfuerzo)
  • Tiene dolor de pecho
  • Hay abuso de drogas intravenosas
  • La cabeza se encuentra volteada para un lado (p. ejem. que no pueda moverla)
Llame A Su Médico En Un Lapso De 24 Horas (entre 9 am Y 4 pm), Si
  • Usted cree que un médico necesita verlo
  • Usted tiene historial de cáncer, VIH, o abuso de drogas intravenosas
  • Tiene dolor al tacto o hinchazón en la parte de frente del cuello sobre la traquea
  • El dolor de cuello irradia (se extiende) hacia el brazo o la mano
Llame A Su Médico Durante La Semana En Horas De Oficina, Si
  • Usted tiene otras preguntas o inquietudes
  • El dolor de cuello dura más de 2 semanas
  • Los dolores de cuello son un problema recurrente
  • Tiene 50 años de edad y no había sentido un dolor de cuello similar anteriormente
  • El dolor de cuello dura más de 3 días e interfiere con sus actividades normales o lo despierta por la noche
Atiéndase Usted Misma En Casa, Si
  • El dolor de cuello es leve y usted no cree necesario que un médico lo vea
CONSEJOS PARA EL CUIDADO EN CASA PARA DOLOR DE CUELLO LEVE

  1. Tranquilícese: El voltear la cabeza por tiempo prolongado o estar trabajando en una mala posición puede causar el dolor muscular en la parte de atrás del cuello. El dolor usualmente desaparece con un tratamiento de 1 a 2 semanas.
  2. Frío o calor local: Durante los primeros 2 días después de una lesión leve, ponga compresas frías o una bolsa de hielo (envuélvalo en una toalla) por 20 minutos cuatro veces al día. Después de 2 días, aplique un cojín eléctrico o una botella de agua caliente al área más dolorosa por 20 minutos donde tenga brotes de dolor. Envuelva las botellas de agua caliente en una toalla para evitar quemaduras.
  3. Dormir: Duerma boca arriba o de lado, no sobre el abdomen. Duerma con un collar cervical - use un collar de espuma (de una farmacia) o enrolle una toalla pequeña alrededor del cuello (Razón: evita que el cuello se mueva demasiado durante la noche).

  4. Ejercicios de estiramiento:
    • Después de 48 horas de proteger el cuello, empiece con ejercicios de estiramiento suaves.
    • Mejore el tono muscular del cuello con 2 ó 3 minutos de ejercicio de estiramiento suave cada día: trate de tocar cada hombro con la barbilla; trate de tocar cada hombro con los oídos; mueva la cabeza hacia adelante y hacia atrás.
    • No ponga fuerza durante estos ejercicios de estiramiento.
  5. Medicinas Para el Dolor:

    • Para alivio del dolor, tome  acetaminófeno, ibuprofeno o naproxeno.

    Acetaminófeno (Tylenol):

    • Tome 650 mg, vía oral, cada 4-6 horas. Una tableta de Tylenol de Potencia Regular (Regular Strength) contiene 325 mg.
    • Otra opción es tomar 1,000 mg cada 8 horas.  Cada tableta de Tylenol de Potencia Máxima obtenida sin receta, (Extra Strength) contiene 500 mg.
    • La dosis máxima permitida al día es de 3,000 mg.

    Ibuprofeno (Motrin, Advil):

    • Tome 400 mg, vía oral, cada 6 horas.
    • Otra opción es tomar 600 mg por vía oral, cada 8 horas.
    • Tome la cantidad mínima necesaria para mejorar su dolor.

    Naproxeno (Aleve):

    • Tome de 250 a 500 mg por vía oral cada 12 horas.
    • Tome la cantidad mínima necesaria para mejorar su dolor.

    Información Adicional:

    • Para personas mayores de 65 años, el acetaminófeno es más seguro que el ibuprofeno o el naproxeno. Muchos medicamentos recetados y también muchos que se venden sin receta contienen acetaminófeno. Es posible que se encuentre como ingrediente de alguna otra medicina que esté tomando; de manera que debe tener cuidado para no sobredosificarse ya que una sobredosis de acetaminófeno puede dañar el hígado. 
    • PRECAUCIÓN: No tome acetaminofina si tiene una enfermedad del hígado.
    • PRECAUCIÓN: No tome ibuprofén o naproxeno si tiene problemas estomacales, enfermedad del riñón, está embarazada, o su médico le ha indicado evitar este tipo de medicamento antiinflamatorio. No tome ibuprofen por más de 7 días sin consultar a su médico.
    • Antes de usar cualquier medicamento, lea las instrucciones incluidas en el empaquetado.
  6. Buen movimiento corporal:
    • Levantar: Párese cerca del objeto que vaya a levantar. Al alzarlo, mantenga su espalda derecha y doble sus piernas. Pida ayuda si la necesita.
    • Sentarse: Evite estar sentado por períodos prolongados sin que realice descansos para estirarse. Siéntese derecho. Coloque una almohada o una toalla en la parte baja de su espalda para crear apoyo.
    • La pantalla de la computadora: Colóquela a la altura de sus ojos.
    • Postura: Mantenga una buena postura.
  7. Evite: Evite cualquier presión en el cuello como el trabajar con el cuello volteado o doblado hacia atrás, cargar objetos pesados sobre la cabeza, cargar objetos pesados con una sola mano (en lugar de usar ambas), estar parado de cabeza, deportes de contacto físico y aun luchas amistosas.
  8. Llame a Su Médico Si:
    • Siente entumecimiento o debilidad
    • Tiene problemas con los movimientos intestinales o con la vejiga.
    • El dolor persiste por más de 2 semanas
    • Usted empeora

Y recuerde, llame a su médico si ústed desarrolla cualquiera de las síntomas en "Llame a su Médico".

Disclaimer: Ésta información no es intencionado como sustitio a consejería médica profesional. Solamente se provee para propósitos educativos. Ústed toma la responsabilidad de como elige utilizar ésta información.


Author and Senior Reviewer: David A. Thompson, M.D.

Last Reviewed: 11/18/2011

Last Revised: 1/22/2012

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