Dolor de Garganta  
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Erupción de fiebre escarlatina
Erupción de fiebre escarlatina

Definición de los síntomas
  • Dolor, malestar o sensación de aspereza en la garganta, especialmente al pasar saliva

Información general

  • El malestar de garganta es una de las razones más comunes por la que los pacientes visitan el consultorio médico.
  • El término médico que se da a la infección de garganta es faringitis o faringoamigdalitis.

Causas del dolor de garganta

  • Resfriados: La mayoría de los dolores de garganta son debidos a un resfriado o a otra infección viral. La presencia de tos, ronquera o síntomas nasales son signos de que un resfriado o una infección viral son la causa del dolor de garganta.
  • Estreptococo en la garganta: En los adultos, aproximadamente el 10 al 20% de los dolores de garganta son causados por la bacteria del estreptococo. La faringitis estreptococal es la única bacteria que ocurre comúnmente y para la cual la terapia de antibióticos es definitivamente la indicada.
  • Mononucleosis: La mononucleosis infecciosa se ve principalmente en jóvenes, causando el 5-10% de los dolores de garganta en esa población. Se debe sospechar en jóvenes que presentan fiebre, dolor de garganta, inflamación de los ganglios linfáticos y un cultivo negativo de estreptococo. Un análisis de sangre que se llama "monospot" puede ayudar a determinar el diagnóstico. No existe un tratamiento con antibióticos.
  • Otras causas comunes incluyen sequedad en el ambiente, fumar, goteo postnasal y gritos. Las enfermedades transmitidas sexualmente (p. ejem. gonorrea) pueden causar también faringitis.

Si no, consulte estos temas:
  • El dolor de garganta ocurre con un RESFRIADO
  • El dolor de garganta es leve y la TOS es el síntoma principal

CUÁNDO DEBE LLAMAR A SU MÉDICO

Llame Al 911 Ahora (pudiera necesitar de una ambulancia), Si
  • Tiene mucha dificultad para respirar (p. ejem. corto de aliento, no puede hablar)
Llame A Su Médico Ahora (día o noche), Si
  • Se siente débil o muy enfermo
  • Tiene dificultad para respirar y no es debido a un bloqueo o congestión nasal
  • Tiene fiebre de 39.4 C (103 F) o mayor
  • Señales de deshidratación (p. ejem. no orina por más de 12 horas, boca muy seca, muy mareado, etc.)
  • Babea (no puede pasar líquidos) o tiene mucha dificultad para tragar
  • No puede abrir la boca completamente
Llame A Su Médico En Un Lapso De 24 Horas (entre 9 am Y 4 pm), Si
  • Usted cree que un médico necesita verlo
  • El dolor de garganta es severo
  • Tiene pus en las amígdalas (la parte de atrás de la garganta) junto con fiebre
  • Tiene un salpullido esparcido (p. ejem. el tronco y abdomen)
  • Tiene dolor o presión de oídos o de los senos paranasales
  • Tiene fiebre por más de 3 días
  • Estuvo expuesto a alguien que tuvo estreptococo en las últimas 2 semanas
  • Tiene un historial médico de fiebre reumática
  • Tiene diabetes mellitus o un sistema inmunológico debilitado (p. ejem. VIH positivo, cáncer, quimioterapia, tratamiento crónico con esteroides o extracción del bazo)
Llame A Su Médico Durante La Semana En Horas De Oficina, Si
  • Usted tiene otras preguntas o inquietudes
  • El dolor de garganta es el síntoma principal y persiste por más de 24 horas
  • El dolor de garganta es leve y dura por más de 4 días
Atiéndase Usted Misma En Casa, Si
  • El dolor de garganta es leve y usted no cree que un médico necesita verlo
CONSEJOS PARA EL CUIDADO EN CASA PARA DOLOR DE GARGANTA LEVE

  1. Para Alivio de Dolor de Garganta:
    • Beba sorbos de consomé de pollo caliente o jugo de manzana.
    • Chupe caramelos duros o pastillas para la garganta (sin receta médica.)
    • Haga gárgaras con agua salada caliente tres veces al día (1 cucharadita de sal en 8 onzas de agua caliente).
    • Evite fumar cigarrillos.
  2. Medicinas Para el Dolor:

    • Para alivio del dolor, tome  acetaminófeno, ibuprofeno o naproxeno.

    Acetaminófeno (Tylenol):

    • Tome 650 mg, vía oral, cada 4-6 horas. Una tableta de Tylenol de Potencia Regular (Regular Strength) contiene 325 mg.
    • Otra opción es tomar 1,000 mg cada 8 horas.  Cada tableta de Tylenol de Potencia Máxima obtenida sin receta, (Extra Strength) contiene 500 mg.
    • La dosis máxima permitida al día es de 3,000 mg.

    Ibuprofeno (Motrin, Advil):

    • Tome 400 mg, vía oral, cada 6 horas.
    • Otra opción es tomar 600 mg por vía oral, cada 8 horas.
    • Tome la cantidad mínima necesaria para mejorar su dolor.

    Naproxeno (Aleve):

    • Tome de 250 a 500 mg por vía oral cada 12 horas.
    • Tome la cantidad mínima necesaria para mejorar su dolor.

    Información Adicional:

    • Para personas mayores de 65 años, el acetaminófeno es más seguro que el ibuprofeno o el naproxeno. Muchos medicamentos recetados y también muchos que se venden sin receta contienen acetaminófeno. Es posible que se encuentre como ingrediente de alguna otra medicina que esté tomando; de manera que debe tener cuidado para no sobredosificarse ya que una sobredosis de acetaminófeno puede dañar el hígado. 
    • PRECAUCIÓN: No tome acetaminofina si tiene una enfermedad del hígado.
    • PRECAUCIÓN: No tome ibuprofén o naproxeno si tiene problemas estomacales, enfermedad del riñón, está embarazada, o su médico le ha indicado evitar este tipo de medicamento antiinflamatorio. No tome ibuprofen por más de 7 días sin consultar a su médico.
    • Antes de usar cualquier medicamento, lea las instrucciones incluidas en el empaquetado.
  3. Medicinas Para la Fiebre:

    • Para fiebres arriba de 38.3° C (101° F) tome acetaminofén o ibuprofén.
    • La meta de terapia de fiebre es bajar la fiebre a un nivel cómodo. Acuérdese que los medicamento para la fiebre normalmente bajan la fiebre 1-1 1/2 grado C (2 grados F).

    Acetaminófeno (Tylenol):

    • Tome 650 mg, vía oral, cada 4-6 horas. Una tableta de Tylenol de Potencia Regular (Regular Strength) contiene 325 mg.
    • Otra opción es tomar 1,000 mg cada 8 horas.  Cada tableta de Tylenol de Potencia Máxima obtenida sin receta, (Extra Strength) contiene 500 mg.
    • La dosis máxima permitida al día es de 3,000 mg.

    Ibuprofeno (Motrin, Advil):

    • Tome 400 mg, vía oral, cada 6 horas.
    • Otra opción es tomar 600 mg por vía oral, cada 8 horas.
    • Tome la cantidad mínima necesaria para mejorar su dolor.

    Información Adicional:

    • Para personas mayores de 65 años, el acetaminófeno es más seguro que el ibuprofeno. Muchos medicamentos recetados y también muchos que se venden sin receta contienen acetaminófeno. Es posible que se encuentre como ingrediente de alguna otra medicina que esté tomando; de manera que debe tener cuidado para no sobredosificarse ya que una sobredosis de acetaminófeno puede dañar el hígado. 
    • PRECAUCIÓN: No tome acetaminofina si tiene una enfermedad del hígado.
    • PRECAUCIÓN: No tome ibuprofén si tiene problemas estomacales, enfermedad del riñón, está embarazada, o su médico le ha indicado evitar este tipo de medicamento antiinflamatorio. No tome ibuprofen por más de 7 días sin consultar a su médico.
    • Antes de usar cualquier medicamento, lea las instrucciones incluidas en el empaquetado.
  4. Dieta Ligera: Las bebidas frías y malteadas de leche son especialmente recomendadas. (Razón: puede tener dificultar para tragar ciertos alimentos con las amígdalas inflamadas)
  5. Líquidos: Es importante que beba suficientes líquidos para prevenir la deshidratación. Beba de 6 a 8 vasos de agua por día.
  6. Contagio: Puede regresar al trabajo o a la escuela una vez que la fiebre haya desaparecido y ya se siente lo suficientemente bien para participar en actividades rutinarias. Si su médico determina que usted tiene estreptococo, entonces debe tomar antibióticos por 24 horas antes de que pueda regresar a trabajar.
  7. Curso Esperado: Los dolores de garganta con infecciones virales por lo general duran de 3-4 días.
  8. Llame a Su Médico Si:
    • El dolor de garganta es el síntoma principal y dura más de 24 horas
    • El dolor de garganta es leve pero dura más de 4 días
    • La fiebre dura más de 3 días
    • Usted empeora

Y recuerde, llame a su médico si ústed desarrolla cualquiera de las síntomas en "Llame a su Médico".

Disclaimer: Ésta información no es intencionado como sustitio a consejería médica profesional. Solamente se provee para propósitos educativos. Ústed toma la responsabilidad de como elige utilizar ésta información.


Author and Senior Reviewer: David A. Thompson, M.D.

Last Reviewed: 11/18/2011

Last Revised: 11/19/2011

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