Estreñimiento  
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¿Lo siguiente describe sus síntomas?

Definición de los síntomas
  • Dificultad para pasar evacuaciones intestinales: hace mucho esfuerzo, excremento duro o presión rectal
  • Las evacuaciones intestinales no ocurren lo suficientemente frecuentes

 


Información General

  • La frecuencia normal de la evacuación intestinal varía de 3 veces al día a 3 veces a la semana.
  • El paso de una evacuación intestinal grande no se considera estreñimiento, ya que el tamaño del excremento está relacionado con la cantidad de comida que el individuo ingiere y con la frecuencia del movimiento intestinal. Los individuos que comen mucho tienden a tener excrementos de mayor tamaño.
  • El paso de excrementos pequeños, secos y que parecen como "bolitas de conejo" no se considera estreñimiento sino que refleja un mecanismo de desecación (sequedad) y la falta de consumo de líquidos.

Causas Relacionadas al Estilo de Vida

  • Fibra inadecuada en la dieta: Los alimentos sin suficiente fibra reducen la capacidad de movimiento intestinal y hacen que la evacuación intestinal sea más dura y más difícil de pasar. La fibra ayuda a que el excremento retenga líquido. Una buena fuente de alimentos con fibra son las frutas frescas y los vegetales, los frijoles y el salvado. La fibra también se puede obtener a través de suplementos (p. ejem. Metamucil.)
  • Líquidos insuficientes: El consumo insuficiente de líquidos causa que el excremento esté seco y duro al pasar. Los adultos deberían beber de 6-8 vasos de agua diariamente.
  • Falta de ejercicio: La inactividad reduce la función del intestino; en cambio, el ejercicio ayuda a estimular los intestinos y mejora la regularidad. Los pacientes que están postrados en la cama tienen más problemas de estreñimiento y pudieran desarrollar una impactación fecal.
  • Posponer la evacuación intestinal: Algunos individuos ignoran las señales de su cuerpo cuando es tiempo de tener una evacuación intestinal. Esto puede conducir a tener problemas crónicos de estreñimiento.
  • Viajes recientes: El viajar puede causar estreñimiento debido a que interfiere con su alimentación y ciclo cotidiano normal.

Si no, consulte estos temas:

CUÁNDO DEBE LLAMAR A SU MÉDICO

Llame A Su Médico Ahora (día o noche), Si
  • Se siente débil o muy enfermo
  • Vomita bilis (amarillo brillante o verdoso)
  • Está vomitando y el abdomen parece estar más inflamado que lo usual
  • El dolor rectal es severo y no se alivia con baños de asiento o supositorios de glicerina
Llame A Su Médico En Un Lapso De 24 Horas (entre 9 am Y 4 pm), Si
  • El dolor abdominal es leve e intermitente y hay fiebre
  • El abdomen está más inflamado que lo usual
  • Hace más de 3 días de la última evacuación intestinal
  • El excremento se sale accidentalmente
Llame A Su Médico Durante La Semana En Horas De Oficina, Si
  • Usted tiene otras preguntas o inquietudes
  • Ha rebajado más de10 libras y no está en dieta
  • Un sangrado menor del recto es un problema recurrente
  • No puede tener un movimiento intestinal sin el uso de laxante, supositorio, o enema
  • Está tomando un nuevo medicamento recetado
  • El estreñimiento es un problema recurrente (p. ejem. menos de 3 evacuaciones por semana o hace esfuerzo más del 25% del tiempo)
Atiéndase Usted Misma En Casa, Si
  • Tiene estreñimiento leve y no cree necesario que un médico lo vea
CONSEJOS PARA EL CUIDADO EN CASA PARA ESTREÑIMIENTO

  1. Instrucciones Generales para el Estreñimiento:
    • Coma una dieta alta en fibra.
    • Beba suficientes líquidos.
    • Haga ejercicio regularmente (inclusive una caminata diaria de 15 minutos!)
    • Forme una rutina - trate de tener una evacuación a la misma hora cada día.
    • No ignore las señales de su cuerpo cuando le indiquen que debe evacuar.
    • Evite las enemas y laxantes estimulatorios.
  2. Alimentos con Gran Contenido de Fibra: una alimentación alta en fibra ayuda a mejorar la función intestinal y ablanda los movimientos intestinales. La fibra ayuda a que el excremento retenga más agua.
    • Trate de comer fruta fresca y vegetales en cada alimento (chícharos, ciruela pasa, cítricos, manzanas, frijoles, elote.)
    • Coma más alimentos de grano (hojuelas de salvado, panecillos de salvado, galletas graham, avena, arroz integral y pan de germen de trigo.) Las palomitas de maíz son una fuente de fibra.
  3. Líquidos: El consumo adecuado de líquido es importante para mantener las evacuaciones intestinales blandas.
    • Beba de 6 a 8 vasos de agua al día. (Cuidado: ciertas condiciones médicas requieren restricción de líquidos.)
    • El jugo de ciruela pasa es un laxante natural.
    • Evite el alcohol.
  4. Establezca una rutina:

    • Trate de tener una evacuación a la misma hora cada día. La mejor hora es aproximadamente 30-60 minutos después del desayuno o de otro alimento (Razón: la actividad intestinal natural es mayor.)
    • No ignore las señales de su cuerpo cuando le indiquen que debe evacuar.
  5. Laxantes que Forman Volumen Intestinal:
    • Metamucil - Una cucharada (5 cc) en un vaso de agua dos veces al día.
    • Agentes que forman volumen intestinal trabajan como fibra y ayudan a ablandar el excremento y mejora la función intestinal. El uso a largo plazo de este tipo de laxante generalmente es seguro.
    • Efecto secundario: Flatulencia leve o sensación de abotagado puede ocurrir.
    • Lea cuidadosamente las instrucciones del empaque de todos los medicamentos que tome.
  6. Laxantes Osmóticas:
    • Miralax (polyethylene glycol 3350): El Miralax es un agente "osmótica", lo cual significa que causa que el excremento pueda retener más agua. Puede usar este laxante como tratamiento ocasional de estreñimiento. No lo use por más de 2 semanas sin consentimiento de su médico. Normalmente, Miralex produce una evacuación intestinal dentro de 1 a 3 días. Efectos secundarios incluye la diarrea (especialmente con dosis mayores). Si usted está embarazada, consulte con su médico antes de usar el medicamento. Disponible en los Estados Unidos.
    • Leche de Magnesia (hidróxido de magnesio): Éste es un laxante ligero y generalmente seguro. Puede usar la Leche de Magnesia para tratamiento de estreñimiento a corto plazo. (Estudios sugieren que Miralex puede ser más efectivo). Dosis es de 2 cucharadas (30 ml) por via oral. No lo utilize si tiene enfermedad de riñones.
    • Lea cuidadosamente las instrucciones del empaque de todos los medicamentos que tome.
  7. Baño de Asiento para el Dolor Rectal debido a Estreñimiento:
    • Tome un baño de tina por veinte minutos en agua caliente (2 onzas de bicarbonato de soda por tina.) Este baño también se le conoce como "baño de asiento".
    • Un baño de asiento puede ayudar a relajar el esfínter anal y permite el paso de la evacuación.
    • Si el baño de asiento no le ayuda, trate 1 ó 2 supositorios de glicerina rectales, que puede conseguirlos sin receta médica.
  8. Enemas: No se deben usar muy seguido y sólo después de que otras medidas no hayan funcionado.
  9. Llame a Su Médico Si:
    • El estreñimiento continúa (p. ejem. Menos de 3 evacuaciones por semana o hace esfuerzo más del 25% del tiempo) después de seguir el consejo para el cuidado del estreñimiento por 2 semanas
    • Usted empeora

Y recuerde, llame a su médico si ústed desarrolla cualquiera de las síntomas en "Llame a su Médico".

Disclaimer: Ésta información no es intencionado como sustitio a consejería médica profesional. Solamente se provee para propósitos educativos. Ústed toma la responsabilidad de como elige utilizar ésta información.


Author and Senior Reviewer: David A. Thompson, M.D.

Last Reviewed: 9/15/2011

Last Revised: 12/20/2009

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