Congelamiento  
Volver al Indice

 
¿Lo siguiente describe sus síntomas?

Haga ‘click’ en la imagen para obtener más información
Primeros auxilios: congelación
Primeros auxilios: congelación

Primeros auxilios: hipotermia
Primeros auxilios: hipotermia

Congelación de la oreja
Congelación de la oreja

Definición de los síntomas
  • La congelación es una lesión de la piel debida al frío intenso.
  • Los síntomas de un congelamiento leve son: frío, hormigueo y dolor en la piel.
  • El congelamiento serio ocasiona piel blanca, endurecida y completamente adormecida; puede ser peligroso y siempre requiere atención médica después de recuperado el calor normal del cuerpo.
  • Las áreas más comunes de congelamiento son los dedos del pie, los de mano, la punta de la nariz, las orejas o los pómulos.

 


Información General

  • El congelamiento y la hipotermia son dos problemas médicos diferentes e independientes uno del otro.
  • El congelamiento se da cuando hay una lesión en la piel debido al frío intenso pero la temperatura corporal puede estar normal. Con este problema, los nervios, los vasos sanguíneos y las células de la piel en alguna parte del cuerpo quedan temporalmente congelados. Las orejas, la nariz, el pene, los dedos de pies y manos son las partes más vulnerables.
  • En cambio la hipotermia es un descenso brusco de la temperatura del cuerpo y es posible que no haya congelamiento. La hipotermia se da cuando la temperatura corporal baja a más de 35º centígrados (menos de 95º F) tomada en el recto y puede ocasionar la muerte si no se atiende.

Severidad de la Congelación - La congelación tiene las misma clasificación que las quemaduras:

  • Congelamiento Leve: Frío, hormigueo y piel adolorida.
  • Primer Grado: Piel blanca, endurecida (con apariencia de cera) mientras está congelada; algo de enrojecimiento e hinchazón cuando ya se recobra el calor normal.
  • Segundo Grado: Igual que las de primer grado pero después de 24 horas quedan o aparecen ampollas.
  • Tercer Grado: Ampollas hemorrágicas (que sangran) hasta causar la muerte de las células de la piel (necrosis)

Factores que Contribuyen al Congelamiento

  • El alcohol y las enfermedad mental: ya que nublan el juicio y la persona descuida protegerse adecuadamente.
  • Condiciones médicas que predisponen al congelamiento: la diabetes, deficiencia cardiaca, una irregularidad vascular periférica, la enfermedad de Raynaud's; si ha habido congelaciones en el pasado, también aumenta el riesgo.
  • Contacto: La congelación es mucho peor si la piel o la ropa están mojadas a la hora de estar expuesto al frío intenso. Tocar con las manos descubiertas algún metal frío o algún producto volátil (como la gasolina) almacenado a la intemperie cuando el clima está bajo cero puede causar un congelamiento casi inmediato.

Prevención del Congelamiento - General

  • Cámbiese de guantes y calcetines mojados tan pronto como le sea posible.
  • Cuando el factor viento llega a bajo cero, limite el tiempo de estar a la intemperie
  • Sepa detectar las primeras advertencias de congelación. El dolor, el hormigueo y el adormecimiento son las señales que su cuerpo le envía y le avisa que no trae ropa adecuada y que debe entrar a la casa tan pronto como le sea posible.

Prevención Del Congelamiento - Ropa

  • Ropa: Para las temperaturas frías, use varias capas de ropa. La primera capa deberá ser ropa termal larga de polipropileno o poliéster (este material absorbe la humedad de la piel) La capa de en medio debe ser de lana. La capa de afuera actúa como un rompevientos y deberá ser impermeable. Las capas de ropa deberán ser cómodas, flojas y sin apretar.
  • Protección para las manos: Los guantes tipo manopla donde cabe toda la mano son más calientes que los guantes regulares donde se introducen todos los dedos en su orificio correspondiente. Es buena idea usar un guante delgado bajo el guante tipo manopla.
  • Calzado: Evite los zapatos apretados porque pueden interferir con la circulación. Use uno o dos pares de calcetines de lana. Le aconsejamos que se ponga unos calcetines delgados de poliéster o polipropileno debajo de los calcetines de lana.
  • Protección para la cabeza: Use gorra porque más del 50% del calor corporal se pierde por la cabeza.

 

Primeros Auxilios:

PRIMEROS AUXILIOS para el Congelamiento:

Caliente el área congelada con compresas calientes

  • Entre a un cuarto con calefacción.
  • Para el congelamiento de las extremidades (dedos de pies o manos): coloque la parte congelada en agua caliente en la bañera o el lavamanos del baño para mayor rapidez. El agua deberá estar bien caliente, de 40 a 42 grados centígrados (104 a 108 F) pero no hirviendo o mucho muy caliente que le pueda ocasionar quemaduras. Mantenga la parte afectada en esta agua alrededor de 30 minutos que es lo que se necesita para que se reanude la circulación y el color rosa de la piel regrese al área afectada.
  • Para Congelamiento De La Cara (orejas, nariz): Aplique una tela mojada en agua caliente a la parte congelada de la cara. Haga esto hasta que regrese el color rosa de la piel lo que indica  que ya hay circulación ( 30 minutos usualmente).

Nota: No caliente el área congelada si cree que hay posibilidad de volverse a congelar.

PRIMEROS AUXILIOS Para El Congelamiento Mientras Se Llega A Una Institución Médica:

  • Envuelva la parte congelada en una cobija caliente o en gasas limpias.
  • Proteja el área de algún golpe o lesión.
  • Evite caminar si los pies están congelados (Razón: puede lesionar más los tejidos)

PRIMEROS AUXILIOS Para La Hipotermia:

  • Quítese la ropa mojada
  • Envuelva la parte afectada en una cobija caliente, o incluso en periódico.
  • Busque un lugar caliente ( su casa, un edificio con calefacción, el carro, la tienda de campaña, etc.).
CUÁNDO DEBE LLAMAR A SU MÉDICO

Llame Al 911 Ahora (pudiera necesitar de una ambulancia), Si
  • Pierde el conocimiento
  • Su habla es ininteligible
  • Piensa confusamente
  • No tiene equilibrio, o se cae
  • Su temperatura es menos de 35 grados C (o menos de 95 F) tomada en el recto o menos de 34.4 grados C (94 grados F)
Llame A Su Médico Ahora (día o noche), Si
  • Usted cree que tiene una lesión seria
  • La piel aparece blanca, dura y completamente adormecida (antes de calentarla)
  • El color de la piel y la sensación no retornan a su normalidad después de una hora de calentamiento
  • El temblor del cuerpo persiste por más de 10 minutos después de recalentarse y secarse
  • Si ha estado expuesto a un frío inusualmente intenso y hay algunos otros síntomas
  • El área se ve infectada (por ejemplo, hay enrojecimiento que se extiende, estrías rojas, pus, etc.)
Llame A Su Médico En Un Lapso De 24 Horas (entre 9 am Y 4 pm), Si
  • Usted cree que un médico necesita verlo
  • La parte congelada desarrolla ampollas
Llame A Su Médico Durante La Semana En Horas De Oficina, Si
  • Usted tiene otras preguntas o inquietudes
Atiéndase Usted Misma En Casa, Si
  • El congelamiento es leve y no cree que un doctor necesita verlo(a)
CONSEJOS PARA EL CUIDADO EN CASA PARA CONGELAMIENTO LEVE

  1. Tratamiento De Congelamiento - Calentamiento - Vuelva a calentar el área rápidamente con compresas calientes:
    • Busque un cuarto con calefacción.
    • Para La Congelación De Una Extremidad (dedos de pies o de manos): Colóquelos en agua bien caliente. Use la bañera o el lavamanos del baño para mayor rapidez. El agua debe estar bien caliente (de 40 a 42 grados C o de 104 a 108 F), pero tenga  precaución de que el agua no esté tan caliente que ocasione quemaduras. La inmersión en agua caliente deberá continuar hasta que retorne el color rosa  a la piel lo que indica que ya se reanudó la circulación sanguínea (por lo regular durante 30 minutos). A estas alturas, el adormecimiento ya deberá desaparecer.
    • Para Congelamiento De La Cara (orejas, nariz): Aplique una tela mojada en agua caliente a la parte congelada de la cara. Haga esto hasta que regrese el color rosa de la piel lo que indica  que ya hay circulación ( 30 minutos usualmente).
    • Cuando la congelación es severa, los últimos 10 minutos de recalentamiento son bastante dolorosos.
    • Si no está usando la bañera, cúbrase con bastantes cobijas para mantener el resto del cuerpo caliente.
  2. Tratamiento De La Congelación – Errores Comunes:
    • Un error común es aplicar nieve al área congelada o darle masaje. Ambas medidas pueden causar daño a los tejidos que comienzan a descongelarse.
    • No use calor seco como el de una lámpara o el de un calentón eléctrico porque la piel congelada no siente y puede haber quemaduras.
    • No caliente el área afectada si hay una gran posibilidad de que se va a congelar nuevamente en las siguientes dos horas. Esto causa más daño que el descongelar una vez solamente.
  3. Tome Líquidos Calientes: Como Un Chocolate Caliente.
  4. Medicinas Para el Dolor:

    • Para alivio del dolor, tome  acetaminófeno, ibuprofeno o naproxeno.

    Acetaminófeno (Tylenol):

    • Tome 650 mg, vía oral, cada 4-6 horas. Una tableta de Tylenol de Potencia Regular (Regular Strength) contiene 325 mg.
    • Otra opción es tomar 1,000 mg cada 8 horas.  Cada tableta de Tylenol de Potencia Máxima obtenida sin receta, (Extra Strength) contiene 500 mg.
    • La dosis máxima permitida al día es de 3,000 mg.

    Ibuprofeno (Motrin, Advil):

    • Tome 400 mg, vía oral, cada 6 horas.
    • Otra opción es tomar 600 mg por vía oral, cada 8 horas.
    • Tome la cantidad mínima necesaria para mejorar su dolor.

    Naproxeno (Aleve):

    • Tome de 250 a 500 mg por vía oral cada 12 horas.
    • Tome la cantidad mínima necesaria para mejorar su dolor.

    Información Adicional:

    • Para personas mayores de 65 años, el acetaminófeno es más seguro que el ibuprofeno o el naproxeno. Muchos medicamentos recetados y también muchos que se venden sin receta contienen acetaminófeno. Es posible que se encuentre como ingrediente de alguna otra medicina que esté tomando; de manera que debe tener cuidado para no sobredosificarse ya que una sobredosis de acetaminófeno puede dañar el hígado. 
    • PRECAUCIÓN: No tome acetaminofina si tiene una enfermedad del hígado.
    • PRECAUCIÓN: No tome ibuprofén o naproxeno si tiene problemas estomacales, enfermedad del riñón, está embarazada, o su médico le ha indicado evitar este tipo de medicamento antiinflamatorio. No tome ibuprofen por más de 7 días sin consultar a su médico.
    • Antes de usar cualquier medicamento, lea las instrucciones incluidas en el empaquetado.
  5. Ungüento De Sábila (Aloe Vera): Aplique ungüento de sábila al área afectada dos veces al día durante 5 días.
  6. Refuerzo para el tétano para los casos de congelamiento: Si su última vacuna contra el tétano la recibió hace más de 10 años, entonces necesita un refuerzo.

  7. Llame a Su Médico Si:
    • El color y la sensación no regresan a su normalidad después de una hora de recalentamiento
    • La parte congelada desarrolla ampollas
    • Se empeora.

Y recuerde, llame a su médico si ústed desarrolla cualquiera de las síntomas en "Llame a su Médico".

Disclaimer: Ésta información no es intencionado como sustitio a consejería médica profesional. Solamente se provee para propósitos educativos. Ústed toma la responsabilidad de como elige utilizar ésta información.


Author and Senior Reviewer: David A. Thompson, M.D.

Last Reviewed: 11/18/2011

Last Revised: 11/19/2011

Content Set: Adult HouseCalls Symptom Checker

Copyright 2000-2012. Self Care Decisions LLC; LMS, Inc.